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科普:抑郁症对你的大脑做了什么?

2020-10-26 08:28 作者:Erica Cirino 阅读:

科普:抑郁症对你的大脑做了什么?

当肉眼可见抑郁患者睡眠不好,情绪持续低落,记忆减退,有什么事情在看不见的地方悄然发生了吗?

 

SSRIs、百忧解、文拉法辛、西酞普兰等等,它们是啥?相互之间又有怎样的关系?

 

往期有不少抑郁相关的文章,今天心声将把取景框放在大脑处,带你了解抑郁症会如何影响大脑,治疗手段又将如何对大脑产生作用。

 

主要内容将包括1. 抑郁症将如何影响大脑;2. 治疗手段将如何改变大脑。

 01.

抑郁症会如何影响大脑?

 

大脑中有三个部位与抑郁症的发作关联紧密,他们分别是海马体、杏仁核与前额叶皮层。

 

海马体的位置靠近大脑的中心,主要负责储存记忆及制造一种叫皮质醇的激素。我们的身体在身心压力大的时候会释放皮质醇(包括得抑郁症时)。如果由于压力事件,我们的身体给大脑输送了过多的皮质醇,破坏了体内的化学平衡,那这将会给我们造成非常大的健康风险。在一个健康的大脑中,一个坐落在海马体中叫做齿状回(dentate gyrus)的结构在我们成年后的时期里会持续地制造脑细胞(即神经元)。而在一个抑郁症患者的大脑中,长期过量的皮质醇会降低齿状回制造神经元的速度,最终导致海马体中的神经元萎缩,从而使人产生记忆问题。

 

前额叶皮层坐落在大脑的最前端,负责调节情绪、做出判断与决策、产生记忆。当身体产生过量皮质醇时,前额叶皮层也会显现出萎缩的情况。

 

杏仁核在大脑中主要负责促进情绪反应(如愉悦和恐惧)。在抑郁症患者的大脑中,杏仁核的体积变大,并且由于长期暴露在过量的皮质醇中,它会变得更活跃、敏感。体积过大、过度活跃的杏仁核加上大脑其他部位的异常活动,最终会容易导致人的睡眠与活动规律被打乱。此外,这还可能造成体内激素水平紊乱,导致身体释放过多或过少的激素及其他化学物质,最终发展出更多的复杂症状与综合征。

 

许多研究人员都认为高皮质醇水平是大脑物理结构与化学活动改变最重要的影响因素,抑郁症即由此被触发。通常在一天中,人的皮质醇水平在早晨最高,到了夜晚则有所下降。而在抑郁症患者的大脑中,皮质醇水平会一直在升高,甚至在夜晚也是如此。

 

02.

治疗手段将如何改变大脑?

 

专家发现,通过平衡大脑的皮质醇及其他化学物质的水平,海马体萎缩及其可能导致的记忆问题可被有效反转。同时,矫正体内的化学物质水平也有助于减轻抑郁症的症状。

 

目前,有下列几种药物可以通过平衡体内化学物质的水平来协助对抗抑郁症的负面影响:

 

  • 选择性血清素再摄取抑制剂(SSRIs):此类药物会增加大脑中一种叫做血清素的神经递质的含量,从而减轻抑郁症的症状。具体例子有氟西汀(百忧解)、帕罗西汀、西酞普兰等。

 

  • 血清素和去甲肾上腺素再摄取抑制剂(SNRIs)及三环类抗抑郁药物:当两者组合使用时,药物能够调节体内血清素和去甲肾上腺素的水平,从而减轻抑郁症的症状。这类药物能够帮助改善情绪水平与精力状况。具体例子有度洛西汀、文拉法辛、丙咪嗪、去甲替林、曲米帕明等。

 

  • 去甲肾上腺素-多巴胺再摄取抑制剂(NDRIs):这类药物主要通过提高体内去甲肾上腺素和多巴胺的水平,从而改善情绪。具体例子有安非他酮。

 

  • 单胺氧化酶抑制剂(MAOIs):这类药物通过提高体内去甲肾上腺素、血清素和多巴胺的水平进行干预。此外,这类药物还能促进脑细胞间交流。

 

  • 非典型抗抑郁药物:这类药物包括镇定剂、情绪稳定剂、抗精神病药等。这类药物可以阻断脑细胞间交流,从而使身体放松下来。

 

除了上述药物之外,还有一些特定的医疗手段也可以通过作用于大脑而减轻抑郁症的症状,包括:

 

  • 电休克治疗(ECT):此类治疗会在大脑中通过电流,从而促进脑细胞间交流。

 

  • 经颅磁刺激(TMS):此类治疗通过发送电脉冲至负责情绪调节的脑细胞,从而减轻症状。

 

研究人员同时认为心理治疗也可以改变大脑的结构,从而有助于减轻抑郁症症状。特别是心理治疗被发现可以强化前额叶皮层。

 

此外,也有其他方法来促进大脑的健康,帮助患者在脱离药物的情况下从抑郁症中恢复,包括:

 

  • 保持健康饮食,保持充足活动量。这有助于刺激脑细胞,增强细胞间交流。

 

  • 保证充足睡眠,这有助于脑细胞的成长和修复。

 

  • 避免饮酒,绝对不要吸毒,这两者都会破坏脑细胞。

 

最后,请一定与医生讨论并制定最适合自己的针对性治疗方案。



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