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个人自主与意义人生──哈佛学生的两难

2017-02-08 09:10 作者:admin 阅读:

  
 
  “我应该如何生活,成为怎样的一个人,我的人生才有意义?”这是每个人都会问的“意义问题”(Meaning of Life)。如果我们认真对待生活,这个问题便尤其重要,因为我们不是自己生命的旁观者。当下活着的,是“我”的生命,而“我”只可以活一次,“我”没有理由虚耗或糟蹋自己的人生。一旦意识到这点,意义问题便非可有可无,而是具有反省意识和价值意识的人,必须面对的问题。
  问题是,什么赋予我们人生的意义。


  我们思考这个问题时,往往有某些预设。一,既然我们关注的是活着的意义,那我们首先必须活着,并且在进行一些活动。我们总是在某个特定时空下,追求和实践某些活动。二,我们必须相信这些活动有重要价值。它们绝非可有可无,又或可以随时放弃的东西。三,决定这些活动的价值的,是一个更广阔的意义脉络。这个脉络提供一个参照系,让我们理解和认定,为什么这些活动值得追求。四,当我们考虑意义问题时,我们理解自己的生活有某种叙事式的连贯性。
  我们的过去、现在和将来,是一整体,而不是断裂和片段式的。如果一秒前的我和一秒后的我,是两个完全不同的人,我们将难以解释,一秒后的我为何要在乎一秒前的我做过什么。很多人愿意花一生时间去实践某些活动,正因为他们相信他的一生,是个连续完整的人生。这种观点,去到现代社会,却起了根本变化。现代人认为,生命的意义,是个人主观赋予的,根本不可能有任何客观普遍性的答案。每个人对于该怎样活,有自己的选择。我们应该尊重个体的选择,因为决定何种生活才有意义的最后仲裁者,是选择者自己。因此,个人的自主选择,是决定人生意义的必要和充份条件。
 

  在2008年6月哈佛大学的毕业礼中,该校校长福斯特(Drew Faust)向毕业生作了一次意味深长的演讲。在演讲中,她说在过去一年校长任期中,最多学生跑来问她的问题是:为什么在我们中间,有那么多人毕业后,选择了去华尔街工作?这是事实。据统计,2007年进入职场的哈佛毕业生,有58%男生和43%女生,选择了财经金融界。这个问题看似有点无稽,因为谁都知道是为了名和利。在华尔街投资银行工作,可以赚取极高的报酬,享受奢华的生活,更能令同侪艳羡。这不是最理性的选择吗?
  福斯特却说,学生之所以不断追问这个问题,不断被这个问题困惑,背后有个深层的焦虑:他们不肯定,这样的生活,会否令他们的人生有意义,会否带给他们真正的快乐。他们感受到,常人理解的成功人生和真正有意义的人生,不一定划上等号,甚至存在极大张力。他们在乎自己的生命,所以灵魂难安。为什么学生会有那么大的挣扎?福斯特答得很妙。她说,这部分是哈佛大学的错。因为学生从进入哈佛那一刻开始,大学已教导学生,说他们是精英中的精英,未来社会的领袖,因此要肩负崇高的责任,对人类有深切关怀,要致力保护环境,改良政治,令世界变得更美好。哈佛期望培养出来的毕业生,是民主社会中具有批判力,身怀道德感,对社会有承担的公民。
  华尔街代表的,是另一个世界,另一套价值。它是资本主义社会的缩影,也是资本主义精神的极致。投身华尔街的人,最大的目的,是帮自己赚取最大的经济利益。香港著名时评家林行止先生在最近一篇评论华尔街金融危机的文章中,说了这样一句话:“金融家(主要是投资银行家)欲在业内出人头地,最重要的性格是贪婪无厌。”华尔街鼓吹的,正是这种毫无伦理约束的利己主义,信奉的是资本主义弱肉强食的逻辑。选择进去的人,要活得成功,很难不将其它价值放在一边,并令自己完全服膺这套逻辑。
  福斯特在演讲中,幷没有对华尔街作出明显的道德批评,但她却清楚指出,学生面对的两难,不是单纯的职业选择问题,而是反映了深刻的价值冲突,反映了两种对美好人生截然不同的理解。华尔街精神和哈佛价值,幷不兼容。
  受了哈佛四年熏陶,学生既希望不负哈佛的期望,却又受不住华尔街的引诱,遂只好跑去找他们尊敬的校长,希望这位学养深厚的历史学家,能够给他们一些指引。福斯特说:未曾试过,你不会知道哪条路最好。如果你不曾试过你最想做的工作(无论那是绘画,生物或财务),如果你不曾追求你认为最有意义的东西,你将会后悔。生命悠长,总有时间留给计划B,但不要从那开始。
  福斯特并没有告诉学生,应该选择哪条路。她只是叫学生好好想清楚自己最想做什么,然后便去做。如果学生经过认真思考,最后选择了去华尔街,福斯特似乎就没有什么可以再说。这个回答,教人困惑。如果福斯特明明知道哈佛价值是好的,明明知道华尔街的生活有所欠缺,为什么不直接告诉学生?为什么不可以说,哈佛所笃信的价值,虽然未必给人带来最多财富,却依然值得追求?作为哈佛校长,福斯特一定有这样的自信。她不这样做,并非因为什么现实的顾虑,而是相信有其它更高的价值。在演讲最后部份,她告诉我们,这个价值,是自由主义尊崇的个人自主。
  以上这段说话,福斯特为我们勾勒出一个博雅教育的理想,那就是将人培养成为一个自主的理性选择者。福斯特似乎要告诉学生:只要你认真反省,好好认识自己,知道什么是你生命中最想追求的,那么无论你作出怎样的选择,你的生命都是有意义的。因为,“你的人生的意义,由你来定。”
 

  福斯特这段说话,可以有两种解读。第一种认为,个人自主是意义人生的必要和充份条件。第二种认为,个人自主只是意义人生的必要条件,而不是充份条件。我认为,第一种立场不可能成立。第二种立场如果成立,福斯特便不应该只是这样回答她的学生。
  根据第一种解读,哈佛学生的两难,根本算不上两难。只要他们的选择,是深思熟虑后的决定,那么最后无论选择那种生活,都一样有意义,因为选择本身涵蕴了意义。第二种解读认为,如果要活得有意义,作出选择只是其中一个要求。另一个要求,是人们选择从事的职业和活动,必须是好的和有价值的。这两个要求,彼此独立。在这种解读下,福斯特的教诲将变成:学会主宰自己,学会明智选择吧。至于你们最后选择的活动的好坏对错,那不是博雅教育所能告诉你们的。问题是,为什么博雅教育不能告诉我们?那不正是学生最渴望知道的吗?
  福斯特对此可以有消极和积极两种回应。消极回应认为,我们活在一个多元社会,何种生活最有意义,皆由个人主观决定,其它人没有基础对一个人的选择作出评断。因此,大学只可以培养学生选择的能力,却不应教导学生该过怎样的生活,培养什么德性,选择什么职业等。积极回应则认为,尊重学生的选择,既非由于价值主观,亦非由于多元主义,而是出于对人的尊重:尊重人作为拥有自我反省意识,并能够对行动负起责任的价值主体这一事实。人的自主选择能力,令人成为自由人,并构成人最重要的身份。我相信这个才是福斯特的真正立场。这立场令她既能肯定哈佛价值,同时又容许她尊重学生的选择。她甚至可以说,这种对人的自主性的尊重,是哈佛价值中的价值,博雅教育中的精粹。
  一个有意义的人生,端赖两个条件。一,我必须自主地选择我的人生道路;二,我选择的道路,必须能够为我的生活带来意义和幸福。
  要实现这两个条件,简单地给予人们消极的选择自由并不足够。现代人似乎愈自由,便愈迷失,愈觉得意义问题无从说起。今天社会弥漫着的虚无主义和纵欲主义,多少说明这点。面对这种情况,博雅教育可以起到重要作用。但博雅教育要做的,不应只是鼓励学生勇于选择,同时更要提供足够的文化和伦理资源,让学生学会作出好的和对的选择。
  大学不是国家,而是公民社会重要的组成部份,它有它的使命和角色,不可能也不必价值中立。一所优秀大学的基本格调,是坚守某些人类价值,保持对主流建制的批判性,幷在最广泛的意义上,促进人类福祉。所以,如果华尔街精神和哈佛价值幷不兼容,而大部份毕业生选择了前者,这意味着哈佛教育面临危机,因为它的教育理念难以抗衡华尔街的冲击。面对这种情况,简单地重申个人自主的重要,不仅苍白无力,而且等于从价值论争的战场完全撤退。
  对哈佛学生来说,个人自主和华尔街精神之间,幷没必然冲突。真正的冲突,是哈佛价值承载的对美好人生和公正社会的理解,难以和华尔街承载的资本主义精神协调。所以,哈佛人可以做的,是奋起迎战,好好捍卫哈佛理想,幷指出华尔街精神的错误。否则,当有一天哈佛学生不再感受到选择的两难,也没有人再去找福斯特求教时,华尔街便已彻底征服哈佛。
 



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